Multimillonario fundador de Virgin disfruta junto al nieto de Fidel Castro

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El multimillonario fundador del conglomerado Virgin Group, Richard Branson, quien estuvo recientemente en la Habana acompañado de un grupo de empresarios, luego de su regreso publicó un extenso artículo sobre la experiencia de su visita a la Isla, y donde para muchos de sus seguidores resultó polémico que el magnate disfrutara su tour junto a Fidel Antonio Castro Smirnov, nieto del fallecido mandatario cubano Fidel castro y donde se muestran muy amigables.

Aquí la traducción del artículo publicado por el propio Richard Branson el la web virgin

Disfruté de una visita fascinante a Cuba recientemente. Hemos estado volando a Cuba durante muchos años con Virgin Atlantic, y fue genial echar un vistazo a hitos locales como el famoso Hotel Nacional. Estuve en La Habana con el director general de Virgin Voyages, Tom McAlpin, discutiendo sobre oportunidades futuras. Mientras investigamos las opciones en los puertos del Caribe, pensamos que sería interesante conocer más acerca de La Habana.

El multimillonario Richard Branson junto a Fidel Antonio Castro Smirnov, nieto del fallecido Fidel Castro. Virgin

Mientras estaba en la ciudad, tuve la suerte de conocer a Fidel Antonio Castro Smirnov, quien es el nieto de Fidel Castro. En la parte posterior de una Chaika rusa de los años 60, nos pusimos a conversar sobre nuestro amor compartido de aventura y el océano, entre otras cosas. Luego, me habló de los diversos avances médicos que se han desarrollado en Cuba y de cómo estos podrían ser increíblemente útiles también para el resto del mundo.

La larga y desafiante historia de Cuba con los Estados Unidos es bien conocida. Un embargo en vigor desde hace casi 60 años ha obstaculizado el desarrollo de Cuba, pero también ha detenido el acceso de Estados Unidos a muchos de sus avances. Las sanciones han variado con severidad, y durante la presidencia de Barack Obama sus órdenes ejecutivas revertieron algunas de las medidas más duras. Se habló de abrir Cuba y la acción estaba empezando a suceder, con varios sectores, desde las telecomunicaciones hasta los viajes, lo que estimuló el crecimiento en el país.

Un área clave de progreso fue la cooperación en temas de salud. Cuba es famosa por su destreza científica y médica; el país envió cientos de trabajadores de la salud para apoyar los esfuerzos de alivio del huracán en el Caribe este año. Fidel Ángel Castro Díaz-Balart (padre de Fidel Antonio) se desempeña como asesor científico en Cuba; padre e hijo han visitado los EE. UU. para una serie de charlas académicas. Fidel Antonio, quien es un nanobiotecnólogo, describió esto como ‘diplomacia científica’, construyendo relaciones entre las dos naciones con pasos prácticos, beneficios compartidos y entendimiento mutuo.

Tristemente, la actual administración de los EE. UU. Está buscando revertir muchos de los avances logrados durante los años de Obama. Se habla de limitar los viajes y bloquear varias instituciones dentro de Cuba. Los reglamentos que prohíben la importación y comercialización de diversas innovaciones científicas podrían ampliarse aún más. Pero Fidel Antonio, Fidel Angel y muchos otros aún se esfuerzan por estimular la cooperación científica entre los países.

Richard Branson junto a funcionarios cubanos en el Hotel Nacional. Virgin

Uno de los avances que me contó Fidel Antonio fue un nuevo medicamento para tratar las úlceras del pie diabético, que afecta a más de 422 millones de pacientes en todo el mundo. Explicó cómo los investigadores cubanos han desarrollado una terapia, comercialmente registrada como Heberprot-P, que ha reducido el riesgo de amputación en un 71 por ciento. En los últimos tres años, alrededor de 13,000 pacientes con úlcera de pie diabético han sido tratados anualmente, dijo, lo que resulta en menos de 500 amputaciones mayores en Cuba. Después de 10 años, 71,000 pacientes en Cuba han sido tratados con Heberprot-P y más 130,000 en otros 26 países.

Fidel Antonio compartió las estadísticas del Centro de Control de Enfermedades, que muestran que alrededor de 73,000 estadounidenses necesitan amputaciones cada año debido a las úlceras del pie diabético. Si EE. UU. Pudo cooperar con Cuba para evaluar clínicamente y registrar Heberprot-P, las estadísticas muestran que esto podría evitar hasta 52,000 amputaciones cada año.

Este es solo un ejemplo de muchos. En pocas palabras, los estadounidenses están perdiendo vidas porque no pueden acceder al desarrollo científico en Cuba, mientras que los cubanos están perdiendo oportunidades de seguir avanzando a través de la colaboración con los EE. UU. Al poner la salud y la ciencia por encima de la política, se podrían salvar muchas vidas.

Gracias a Fidel Antonio por la absorbente discusión y a la maravillosa gente de Cuba por la hospitalidad. Espero volver a visitarlo pronto. Concluyo Branson en el artículo.

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