El aumento del nivel del mar amenaza a 2,5 millones de inmuebles en EE UU

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(EFE).- El aumento del nivel del mar proyectado para finales de siglo amenaza a 2,5 millones de viviendas y negocios situados en localidades costeras de Estados Unidos, según un estudio publicado hoy por la Unión de Científicos Preocupados (UCS, en sus siglas en inglés).

Este incremento acelerado del nivel del mar, principalmente causado por el calentamiento global, empeorará las crecidas marítimas y pondrá en riesgo de inundaciones crónicas 2,4 millones de viviendas valoradas en 912.000 millones de dólares, según la UCS.

Además, 107.000 propiedades comerciales con un valor de 152.000 millones de dólares también están en peligro de sufrir estos efectos del cambio climático en el país durante los próximos 80 años.

“Desafortunadamente, en los próximos años muchas comunidades costeras afrontarán una devaluación de las propiedades a medida que las percepciones de riesgo se equiparen con la realidad”, apuntó en su informe la economista y directora del Programa del Clima y Energía de la UCS, Rachel Cleetus.

Usando tres escenarios de aumento del nivel del mar desarrollados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), los científicos determinaron cuántas propiedades residenciales y comerciales a lo largo de toda la línea costera de EE UU están en riesgo de inundación crónica por mareas altas.

Este riesgo endémico, según la definición de la UCS, significa que esas viviendas se inundarán un promedio de 26 veces al año o más, es decir, una vez cada dos semanas.

Por estados, aquellos que podrían sufrir más las consecuencias de esta subida del nivel del mar para 2100 son Florida, que experimentaría un impacto de 351.000 millones de dólares (302.333 millones de euros), Nueva Jersey con 108.000 millones (93.025 millones de euros) y Nueva York con 100.000 millones (86.134 millones de euros).

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Las consecuencias no se traducen solo en propiedades deterioradas, sino también en viviendas inhabitables y la reducción de la base tributaria que financia escuelas, carreteras y servicios de emergencia en esos lugares.

Modelos computarizados muestran el aumento de la población y de la construcción que se esperan en Florida para el año 2070, lo que aumenta el riesgo de inundaciones.
/Agencia de Protección Ambiental de EEUU.

Para el 2045, cerca de 175 comunidades verán el 10 por ciento o más de sus viviendas en riesgo de inundaciones crónicas, con casi un 60 por ciento de esas comunidades experimentando niveles de pobreza por encima del promedio nacional.

En sus conclusiones, los investigadores alertaron de que los dueños de residencias que se inunden a menudo en el futuro podrían encontrarse con hipotecas que excederán el valor de sus posesiones, afrontarán una subida abrupta de las primas de seguros contra inundaciones e incluso incumplirán los pagos.

Por otro lado, las instituciones prestamistas de estas hipotecas podrían volverse insolventes, especialmente bancos pequeños concentrados en regiones con alto riesgo de inundaciones.

A pesar de estas previsiones, la coautora Astrid Caldas aseguró a Efe que si la comunidad internacional logra cumplir con los objetivos del Acuerdo de París, firmado en 2016, una gran parte de estas residencias podrían ser salvadas.

“Si conseguimos cumplir con las metas del Acuerdo de París de mantener el calentamiento entre 1,5 y 2 grados centígrados y si se limita la pérdida del hielo de los polos, el 85% de las propiedades residenciales afectadas podrían evitar inundaciones crónicas en este siglo”, concluyó Caldas, especialista en Asuntos Climáticos de la UCS.

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